「P牙狼冴島鋼牙」~牙狼ブランドの復活へ向けて

サンセイより「牙狼」シリーズの最新作「P牙狼冴島鋼牙」が発表されました。

 

今作においては、継続率の上限が撤廃された新基準に対応し、これまでの「牙狼」シリーズを象徴する連荘性や出玉の一撃性を備えたスペックが最大の特徴です。STに突入すれば、出玉1500個の10R大当たりのみが80%でループする仕様とされ、ユーザーに十分に勝ちを意識させることができるでしょう。

まだ新基準ミドルが本格的に導入されておらず、高継続の旧基準機に近い出玉感をどれ位打ち出せるかは未知数なところではありますが、少なくとも継続率65%の機種の様に2~3回で連荘が終了してしまうリスクは大幅に低減しており、「ST中に如何に多く連荘させて大量出玉を獲得するか」という遊技感覚はかつての「牙狼」シリーズに近づいてきた様に思われます。

 

「牙狼」シリーズのもう一つの特徴とされるギミックや演出に関しては、SHARPと共同開発したとされる「ギガゴーストビジョン」を新たな独自システムに採用しました。これは、17インチSXGA高輝度液晶と19インチXGAシースルー液晶の2つが連動し、様々な演出が展開される仕組みになりますが、「タイトル予告」「鎧召喚演出」「F.O.G」など、シリーズ機の代表的な演出でも奥行きや立体感が増しており、従来の「牙狼」シリーズとは一味違ったインパクトを体感できます。また、牙狼の遊技経験者であれば即座に馴染める様、歴代シリーズ機の演出やギミックを多く踏襲する一方で、遊技中におけるストレス感の緩和とワンパターン化の抑制に対応すべく、擬似連続予告が続いた後に弱いリーチに発展しない、2Dアニメ演出から突如フリーズが発生して鎧召喚演出に移行するなど、演出フローの変更や多様化も施されているようです。この部分はユーザーの打ちこみを通じて、多彩性や奥深さとして浸透していくことでしょう。

 

◆「牙狼」ブランドの復活を

 

「牙狼」シリーズは、他の主力タイトルと比較しても、「出玉の爆発力」と「連荘回数の高さ」に対するユーザーの評価が極めて高く、これが旧マックスタイプ時代において、絶対的なエースとしてのポジションを守ってきた要因とも言えます。これに対し、「マックスタイプ」ではなくなったここ数年の「牙狼」シリーズについては、「出玉」「連荘」の双方で期待ハズレ感やイメージギャップを招き、期待通りの実績を残せなかったことも事実です。

この様な背景を踏まえると、少なくともST継続率が旧マックスタイプの「牙狼」と同等の水準にまで回復した今作については、「出玉」「連荘」に対する不満やイメージギャップが幾分緩和され、「牙狼」シリーズの再評価へと繋がる可能性を秘めております。

元スペックの甘さ、ST消化中の間延びという新たな不安要素はありますが、以前のシリーズ機の様に即止めされるケースは少ないと予測され、ここ数年、大きく減ってしまったであろう「牙狼」シリーズの固定ファン層と設置シェアを少しでも回復させることに注力したいところです。

 

また、昨年夏頃より相次いで登場した継続率65%の旧基準ミドルタイプを振り返ると、高い初動を記録してもそれが長続きせず、導入から1~2ヶ月が経過した頃を目安に急激に集客や稼働が低下する動きが顕著に見られました。出玉2400個をセールスポイントにしていたとは言え、やはり継続率の上限から大きな勝ちが期待できず、自ずとユーザーが高継続の旧基準機である「CR真・北斗無双」の遊技を優先的に選択してったと言えるでしょう。

ここ最近の「牙狼」シリーズの実績を踏まえ、恐らく、本機種についても同様の懸念を抱いている方が多いかもしれませんが、恐らく、出玉や連荘の“暴れ”や“メリハリ”は継続率65%の旧基準機より強くなると想定され、「CR真・北斗無双」の1人勝ち状態が続いていたこれまでのミドルタイプコーナー内で一石を投じる可能性も否定できません。

 

2019年の後半から消費税増税、旧基準パチスロ機の大幅入替、専用喫煙室の設置と、何かと支出が増える時期に突入します。経費を抑えるという意味も含め、新規則機だからという先入観に囚われることなく、主力タイトルや話題機種については1島程度の台数を中長期的に活用することを念頭に置き、定番化を目指していきたいところです。

※ 当サイトで使用しているホールや機械の画像はすべて許可を取り撮影し、掲載しております。

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